Bien-être

Un psychologue explique le problème de la pensée positive


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En 1939, le gouvernement britannique a inventé la phrase "Keep Calm and Carry On" (Gardez le calme et continuez) pour renforcer le moral des troupes avant la Seconde Guerre mondiale. Soixante et onze ans plus tard, deux propriétaires de librairies ont redécouvert une affiche originale "Keep Calm" dans une vieille boîte, l'ont accrochée dans leur magasin et cela a tellement attiré l'attention qu'ils ont commencé à produire et à vendre leurs propres affiches. D'autres sociétés ont emboîté le pas et aujourd'hui, "gardez votre calme" et d'autres sentiments de verre à moitié plein sont devenus non seulement le fourrage populaire de Pinterest, mais également une condition indispensable au comportement humain. Aux États-Unis, une obsession culturelle pour la pensée positive se reflète dans tous les domaines, du succès des livres d’auto-assistance à la tendance généralisée du «coloriage pour adultes». Mais selon les psychologues, il existe un seuil sain pour la positivité et, en tant que culture, nous avons fait des progrès.

"Notre bonheur, ou notre apparence, est l’un des moyens par lesquels nous définissons le succès dans notre culture, presque comme s’il s’agissait d’une marchandise.", explique le psychologue chercheur John Williams, Ph.D., cofondateur de California Anxiety." Il suffit de regarder comment nous sourions pour des photographies, même si nous ne nous amusons pas bien. "Comme l'a rapporté Quartz plus tôt, Depuis de nombreuses années, le bonheur, qu'il soit authentique ou non, est devenu obligatoire partout dans l'allée de l'épicerie jusqu'au lieu de travail. "De nombreuses entreprises dépensent d'énormes sommes d'argent pour garantir le bonheur de leurs employés, et non par altruisme", explique-t-il. de la positivité ", où les sentiments deviennent des produits à exploiter par rapport aux expériences humaines organiques.

Bien sûr, il est naturel de vouloir le bonheur dans la vie. "Le bonheur nous fait du bien", propose Matthew Hefferon, PsyD, psychologue clinicien et thérapeute familial agréé à Chicago. "Cela fait du bien de la même manière que de la nourriture délicieuse, un bon feu de bois ou un câlin d'un être cher se sent bien." cependant, véritable positivité et la pression être positif tout le temps sont deux choses différentes. Et les psychologues s'accordent pour dire que dans notre société, la pression monte.

"Toutes ces affaires" positives "font croire que le bonheur d'une personne est entièrement sous son contrôle", explique Peg O'Connor, Ph.D., contributeur expert de Pro Talk sur Rehabs.com "Il semble que le sous-jacent La conviction est: "Changez simplement votre attitude, mettez un sourire sur votre visage et tout ira bien." "Mais comme le dit O'Connor - et d'autres experts, le bonheur perpétuel n'est pas une attente raisonnable. "Nous vivons dans un monde caractérisé par une oppression raciale, sexuelle, religieuse et autre. Les réalités structurelles usent les gens de toutes sortes de façons", a-t-elle déclaré. "Pour beaucoup de gens, le bonheur durable sera insaisissable."

Alors d'où vient cette obsession de la positivité, en quoi cela nous affecte-t-il secrètement et comment pouvons-nous la rectifier? Continuez votre lecture pour en apprendre davantage des psychologues sur le problème de la pensée positive.

Toutes ces affaires "penser positif" font croire que le bonheur d'une personne est entièrement sous son contrôle.

La marchandisation de la positivité

Pour avoir une vision plus saine du bonheur, nous devons d’abord comprendre comment l'approche américaine à la positivité est devenue tellement cockeyed. Sans surprise, Hefferon dit que nous avons à blâmer le capitalisme. "On a poussé socialement et collectivement à insister sur le bonheur comme la plus haute valeur, car cela augmente techniquement la productivité et la santé", dit-il. La recherche à ce sujet est convaincante. "Les travailleurs plus heureux, les membres de la famille plus heureux et les personnes plus heureuses ont tendance à être plus productifs, plus aimants, plus pacifiques et plus respectueux de la loi", affirme Hefferon. Mais parce que la culture américaine prospère grâce aux gains monétaires, les entreprises ont repris ces connaissances et nous les ont revendues sous forme de livres d’entraide, de cours de méditation et d’affiches «Restez calmes». En d'autres termes, au cours des trois dernières décennies, le bonheur est devenu une entreprise à but lucratif.

Mais les grandes entreprises ne sont pas le seul facteur. Selon Helen Odessky, PsyD, psychologue et auteure de Arrêtez l'anxiété de vous arrêter, La recherche en santé mentale elle-même a également contribué à notre quête culturelle de positivité (bien que ce ne soit pas intentionnel). "En tant que domaine, la psychologie est passée de l'étude de la dépression à l'étude du bonheur. Parallèlement à cette progression, nous avons commencé à ressentir de la pression pour être heureux et pour comparer nos niveaux de bonheur", dit-elle. Complexe mais vrai, La recherche scientifique, la marchandisation et les pressions sociales ont toutes joué un rôle dans le fétiche du bonheur des États-Unis.

Attentes irréalistes

Le problème de la pensée positive va plus loin que trop de cafés favorisant la bonne humeur. "En tant que société, nous sommes de plus en plus intolérants aux sentiments négatifs, déclare la psychiatre Samantha Boardman, MD, de Positive Prescription. "Nous pathologisons le chagrin, la tristesse, la perte et nous avons oublié qu'il était naturel et fait partie de l'expérience humaine de se sentir mal parfois." Comme l'explique Nancy Sachar Sidhu, Ph.D., psychologue agréée, cette habitude remonte à des centaines d'années. "La culture américaine est fortement influencée par son histoire puritaine qui consiste à retenir nos sentiments et à ne pas en discuter", dit-elle.

"Nous avons oublié qu'il est naturel et faire partie de l'expérience humaine de se sentir mal parfois."

Ajoutez à cela les publicités télévisées à la joie oppressive et les publications sur les réseaux sociaux, et notre phobie de la négativité ne fait que magnifier. "Cela a créé des attentes irréalistes et un déni de la complexité de nos émotions", dit Sidhu. Au premier signe de tristesse, notre impulsion est de le supprimer, de le soigner ou de faire semblant d'être positif sur les médias sociaux pour convaincre les autres (et nous-mêmes) que cela ne se produit pas. "Je pense que cela va de pair avec le monde de solutions rapides dans lequel nous vivons", a déclaré Boardman. "Nous exigeons une gratification immédiate dans tous les domaines, y compris la santé mentale."

Cela ne veut pas dire que nous ne devrions pas rechercher le bonheur. Mais les psychologues nous encouragent à reconsidérer l’idée qu’atteindre cet objectif à 100% et demeurer ainsi est un objectif raisonnable. "Quand on modifie la "recherche du bonheur" en "insistance du bonheur", les choses peuvent changer de façon spectaculaire, "dit Hefferon." Toute personne sera aggravée émotionnellement par la poursuite de ce qui ne peut être attrapé. "

Accepter ce que nous ne pouvons pas contrôler

La réalité de la condition humaine, aussi mélancolique soit-elle, est que nous ne sommes tout simplement pas construits pour maintenir le niveau de positivité promu par nos produits et nos mood boards. "Il n'est pas sain de se forcer à essayer de ressentir quoi que ce soit, et le bonheur ne fait pas exception", explique Hefferon. "Vouloir être heureux ou forcer les autres à être heureux en permanence, c'est s'opposer à notre construction biologique et neurologique. Cela provoquera inévitablement un plus grand désespoir. "

Comme Hefferon l'explique, nos émotions naturelles vont "continuer comme avant"; Puisque les sentiments résultent techniquement de réactions chimiques et hormonales dans le corps qui ne sont pas toujours rationnelles, ils ne peuvent pas être contrôlés de manière inhérente. En outre, de nombreux psychologues s'accordent pour dire que les tendances naturelles à la positivité ou à la négativité des individus se situent dans un spectre. "Certaines personnes sont enclines à plus de bonheur et d'optimisme - d'autres à plus de pessimisme et à une vision plus sombre. Au sein de ces deux catégories, il existe des gradations", explique O'Connor. Pour les personnes plus pessimistes par nature, la pression énorme de la société pour "penser positif" peut donner l'impression "d'essayer de faire en sorte qu'un adulte gaucher n'utilise subitement que sa main droite, "dit-elle." Maintenant, leur reprocher de ne pas être en mesure d’écrire correctement alors qu’ils se reprochent aussi. "Ce n’est tout simplement pas raisonnable.

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Une meilleure approche des émotions négatives

Même s’ils ne peuvent inverser leurs émotions, peu importe le nombre de citations inspirantes qu’ils ré-épinglent, on peut modifier «l’intensité, la signification et la durée de ces sentiments», explique Hefferon. En d'autres termes, il est essentiel de reconnaître vos véritables émotions et, une fois que vous le faites, vous pouvez être stratégique quant à la façon dont vous réagissez à celles-ci.

"L'un des mythes sur les personnes saines sur le plan émotionnel est qu'elles ne ressentent pas d'émotions négatives comme la tristesse ou la colère ", a déclaré Boardman." La principale différence est que les personnes saines sur le plan émotionnel ne s'attardent pas sur des émotions négatives ou ne leur permettent pas de prendre le relais. Au contraire, ils les utilisent à leur avantage - pour donner une perspective et les aider à faire face à une situation donnée afin de progresser. "Par exemple, une personne peut choisir de voir le licenciement de son travail comme" une opportunité plutôt que un échec personnel ", propose Williams.

Tout cela pour dire que les émotions négatives ne sont pas aussi mauvaises que ce que nous sommes amenés à croire - elles servent un objectif que le pur bonheur ne peut pas. "Ils nous rappellent que nous devons poser des questions, revoir la motivation et adopter de nouveaux objectifs", a déclaré Boardman. Ils nous aident à effectuer des changements importants dans la vie, à nous éloigner des mauvaises influences et sont globalement importants pour la survie. "En effet, l'utilisation judicieuse des émotions négatives peut créer de l'espoir et de nouvelles possibilités", conclut M. Boardman.

Ainsi, la prochaine fois que vous ressentez un pincement au cœur, de stress ou d'insécurité, n'achetez pas un autre journal "gardez votre calme" et n'espérez rien de meilleur. Au lieu, "se promener dans l'émotion et fourrer dans ses coins-pense que c'est comme spéléologie émotionnelle, "dit O'Connor. Si vous pensez ressentir quelque chose de grave, comme une dépression clinique, O'Connor recommande d'utiliser une source telle que MentalHelp.net pour déterminer si un traitement est nécessaire. Même si le capitalisme américain ne vous soutient pas, le professionnel les psychologues (et l'équipe Byrdie) le font certainement.

Que pensez-vous de la pression pour "penser positif"? Sound off dans les commentaires ci-dessous!